Les marathons polaires se multiplient | Polarjournal
Un groupe de coureurs sur l'inlandsis groenlandais lors de l'édition 2023 du Polar Circle Marathon. Photo : Albatros Adventure Marathons™
Un groupe de coureurs sur l’inlandsis groenlandais lors de l’édition 2023 du Polar Circle Marathon. Photo : Albatros Adventure Marathons™

L’état d’esprit des marathoniens de l’Arctique et de l’Antarctique semble être le suivant : « Si je dois courir 42 kilomètres, autant que ce soit dans un cadre magnifique », explique un organisateur de marathon au Polar Journal.

Courez un marathon à minuit sous le soleil d’été éternel d’Ilulissat, au Groenland. Soyez « au sommet du monde » en courant un marathon au pôle Nord. Ou courez 7 marathons sur 7 continents en 7 jours, dont un sur une piste glacée en Antarctique.

Si vous aimez les marathons et les régions polaires, la possibilité de combiner les deux n’a jamais été aussi grande. De plus en plus de marathons sont organisés dans les régions polaires du monde, et nombre d’entre eux sont vraiment uniques.

Vous trouverez ci-dessous une liste non exhaustive des nombreux marathons de l’Arctique et de l’Antarctique qui auront lieu au cours de l’année à venir.

Mais tout d’abord, si vous n’êtes pas vous-même un marathonien polaire, vous vous demandez peut-être ce qui peut pousser quelqu’un à relever un tel défi. L’explorateur polaire britannique Sir Ranulph Fiennes, qui a couru le marathon du pôle Nord, l’explique ainsi :

« J’ai déjà été au pôle, mais c’était agréablement différent, car je n’ai pas eu à tirer un traîneau jusqu’ici ! La course est une combinaison unique de deux choses que j’aime : les défis polaires et le marathon. C’est un excellent test de condition physique et d’endurance. Bravo ! il a déclaré sur le site web du marathon.

Un autre type de défi

Tous les coureurs polaires ne sont pas des explorateurs renommés et chevaliers, mais selon l’organisateur de marathons Albatros Adventure Marathons, la majorité d’entre eux ont au moins une certaine expérience de la course à pied.

Les coureurs que nous servons sont pour la plupart des coureurs « expérimentés ». La plupart d’entre eux ont atteint un âge où les records personnels ne sont plus possibles ou souhaités, et ils veulent donc relever d’autres défis pour leurs marathons et semi-marathons. Courir dans un environnement naturel inconnu et dans des conditions météorologiques inhabituelles peut constituer un tel défi », a déclaré à Polar Journal Lars Fyhr, directeur de course et d’événement pour Albatros Adventure Marathons.

Cependant, certains de leurs clients courent leur premier marathon lorsqu’ils viennent dans l’Arctique.

Ils viennent avec l’état d’esprit suivant : « Si je dois courir 42 kilomètres, il faut que ce soit dans un environnement agréable et pas seulement à travers une ville » », a déclaré Lars Farsh. a déclaré Lars Fyhr.

Intérêts en hausse

Depuis 2001, Albatros Adventure Marathons organise le Polar Circle Marathon, un marathon qui se déroule à Kangerlussuaq, au Groenland, et qui permet aux participants de courir sur l’inlandsis groenlandais.

C’est à la suite d’un intérêt croissant pour ce marathon qu’ils ont décidé d’ajouter un second marathon à leur liste de marathons : le marathon de minuit Icefjord.

« Oui, nous constatons un intérêt accru, non seulement pour nos propres courses, mais aussi pour celles qui se déroulent dans les régions arctiques. Même après avoir ajouté le marathon de minuit de l’Icefjord, nous avons constaté une forte demande pour nos deux courses arctiques », a déclaré Lars Fyhr.

Et qu’est-ce qui les attire ? En bref : la curiosité pour le changement climatique et le désir de voir le monde.

Nous parlons souvent du changement climatique lors de nos courses au Groenland, et je suppose que beaucoup veulent voir la glace « avant qu’il ne soit trop tard » et veulent voir de leurs propres yeux à quel point le réchauffement de la planète est en train de changer la région arctique », a-t-il déclaré.

En outre, beaucoup de nos coureurs ont beaucoup voyagé et sont manifestement curieux des régions reculées de la Terre, des régions qui appartiennent à la catégorie des « explorateurs », où le confort n’est pas attendu et où leurs limites en termes de commodité seront repoussées », a déclaré Lars Fyhr. Si vous souhaitez, vous aussi, participer à un marathon polaire, jetez un coup d’œil à la liste ci-dessous pour vous en inspirer.

Le 13 décembre 2023, le marathon des glaces de l’Antarctique a été remporté par Michael Higgins en 4:01:45. La course féminine a été remportée par Stephanie Estridge en 5:04:13. Vidéo : Marathon des glaces de l’Antarctique

Prochains marathons polaires :

Le marathon du pôle Nord :

Le marathon du pôle Nord permet aux coureurs de courir sur la glace autour du pôle Nord géographique. La course a lieu deux fois par an. Au printemps, les coureurs seront transportés par avion aussi loin que le nord, tandis qu’en été, un brise-glace les emmènera sur place.

Le record masculin de cette course est de 3 heures, 36 minutes et 10 secondes, établi en 2007 par l’Irlandais Thomas Maguire. La prochaine course, l’édition d’été, aura lieu le 2 août 2024.

Le marathon des glaces de l’Antarctique :

Ce marathon se décrit comme le marathon le plus austral du monde. Il se déroule au camp du glacier de l’Union, sur le 80e parallèle sud, à quelques centaines de kilomètres du pôle Sud.

Le prix est de 20 500 dollars américains, ce qui comprend la nourriture, l’hébergement et le voyage. La prochaine course aura lieu le 13 décembre 2024.

Le marathon du cercle polaire :

Le Polar Circle Marathon se présente comme « le marathon le plus cool de la planète ». Il se déroule dans la région de Kangerlussuaq, au Groenland, et certaines parties du marathon emmènent les coureurs à travers l’inlandsis groenlandais. Les chances de voir des bœufs musqués et des renards arctiques sont élevées.

La prochaine édition aura lieu le 26 octobre 2024.

7 marathons, 7 continents, 7 jours :

Cette série de marathons n’est pas seulement un défi physique, mais aussi logistique. Comme son nom l’indique, elle emmène les coureurs d’un continent à l’autre en 7 jours, avec un marathon organisé sur chacun d’entre eux. Le premier de ces marathons a lieu sur la piste de la station russe Novolazarevskaya en Terre de la Reine Maud, en Antarctique.

La prochaine course aura lieu le 25 janvier 2025.

Le marathon de minuit de l’Icefjord:

Ce marathon se déroule autour du magnifique fjord glaciaire d’Ilulissat, au Groenland, un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Outre l’environnement unique, il a l’avantage de se dérouler à minuit et d’être encore éclairé par la lumière du soleil.

La prochaine édition aura lieu le 1er juin 2024.

Marathon PolarNight:

Le concept du PolarNight Marathon est à l’opposé de ce qui précède. Lors de cette course qui se déroule en plein jour, les coureurs seront plongés dans l’obscurité et, si les circonstances le permettent, éclairés par des aurores.

La course se déroule à Tromsø, dans le nord de la Norvège, et a également une édition estivale qui promet le soleil de minuit. La prochaine édition hivernale aura lieu le 4 janvier 2025.

L’Aasiaat Marathon du soleil de minuit :

Le marathon du soleil de minuit d’Aasiaat a 30 ans et se déroule à Aasiaat, la cinquième ville du Groenland. La ville ne contient pas les 42 kilomètres de route requis, mais permet aux coureurs de faire quatre tours d’environ 12,5 km.

La prochaine course aura lieu le 21 juin 2024, jour de la fête nationale du Groenland et jour le plus long de l’année où le soleil ne se couche jamais.

Marathon des glaces Uummannaq :

Ce marathon se déroule sur la glace autour de la ville pittoresque d’Uummannaq, au nord-ouest du Groenland. Plus abordable que certaines des autres courses de cette liste, son prix est d’environ 80 euros.

La prochaine course aura lieu le 15 mars 2025.

Ole Ellekrog, Polar Journal AG

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