La stratégie nationale des États-Unis renforce l’engagement en faveur du Traité sur l’Antarctique | Polarjournal
La politique américaine soutient fermement le traité sur l’Antarctique et ses instruments connexes qui forment le système du Traité sur l’Antarctique.

Auteurs : Evan T. Bloom et William (Bill) Muntean

Le 17 mai 2024, la Maison Blanche a publié un mémorandum de sécurité nationale sur la politique des États-Unis dans la région antarctique (NSM-23) (https://www.whitehouse.gov/briefing-room/presidential-actions/2024/05/17/national-security-memorandum-on-united-states-policy-on-the-antarctic-region/) et une fiche d’information (https://www.whitehouse.gov/briefing-room/statements-releases/2024/05/17/fact-sheet-biden-harris-administration-announces-new-actions-to-ensure-environmental-protections-of-the-antarctic-region/). Il s’agit de l’une des annonces les plus importantes faites par les États-Unis en matière de politique antarctique depuis des décennies. Elle remplace la stratégie nationale précédente qui avait été publiée en 1994. La politique précise que « les États-Unis continueront à mener des efforts de coopération internationale dans le cadre du système du traité sur l’Antarctique (STA) afin de préserver la région de l’Antarctique à des fins pacifiques, de protéger son environnement et ses écosystèmes relativement vierges, compte tenu notamment du rôle clé que joue l’Antarctique dans le système climatique mondial, et de mener des recherches scientifiques cruciales, à long terme ». Cette politique est fondamentalement conforme à la pratique américaine de longue date dans la région et reflète les avantages significatifs que le STA a apportés aux États-Unis, de sorte que NSM-23 est davantage une mise à jour de la politique qu’une nouvelle politique. La politique comporte un certain nombre d’éléments notables :

Le 17 mai 2024, la Maison Blanche a publié un mémorandum de sécurité nationale sur la politique des États-Unis dans la région de l’Antarctique (NSM-23).

Unique et mise à jour : La NSM-23 annule et remplace la politique antérieure, datant de trente ans, publiée sous l’administration Clinton en tant que Presidential Decision Directive/NSC-26 (1994). La portée limitée de ce document visait à encourager le Congrès américain à ratifier le protocole environnemental qui venait d’être négocié et à protéger le financement de la recherche et des opérations scientifiques dans l’Antarctique. La politique actualisée sépare également fermement l’Antarctique de l’Arctique, reconnaissant ainsi les différences significatives entre les deux pôles.

Soutenir fermement le Traité sur l’Antarctique : La politique soutient fermement le traité sur l’Antarctique et ses instruments connexes qui forment le système du traité sur l’Antarctique. NSM-23 se concentre sur le traité, son protocole environnemental et la convention sur la conservation de la faune et de la flore marines de l’Antarctique. Reconnaissant que la force du SEA réside dans sa capacité à évoluer pour faire face aux problèmes actuels, la politique stipule que « les États-Unis ont joué et continueront à jouer un rôle de premier plan dans la négociation et la mise en œuvre des accords relatifs à la région de l’Antarctique ». Ce rôle de chef de file s’est manifesté dans les actions des États-Unis au fil des ans, notamment par leur investissement dans la science de l’Antarctique et leur rôle actif dans les organes diplomatiques de l’Antarctique, mais il n’a pas été mis en avant dans les documents politiques de haut niveau, jusqu’à présent.

Souveraineté : Depuis plus d’un siècle, c’est-à-dire depuis 1924, les États-Unis ont rejeté toutes les revendications de souveraineté sur l’Antarctique, y compris celles émanant de leurs alliés et de pays amis. La politique mise à jour soutient fermement et clairement cette politique en déclarant que les États-Unis « réitèrent leur position inébranlable de ne pas reconnaître les revendications de souveraineté et de réserver tous leurs droits dans l’ensemble de la région de l’Antarctique, conformément au traité sur l’Antarctique ». Les pays qui maintiennent actuellement leurs revendications sont l’Argentine, l’Australie, le Chili, la Nouvelle-Zélande, la Norvège et le Royaume-Uni. Cela lève tout doute sur le fait que les États-Unis continuent à vouloir rester un rempart contre ces revendications, en dépit du fait que ces demandeurs sont des alliés proches, et qu’ils s’opposeraient à toute autre revendication, qui est en tout état de cause interdite par le traité. En vertu du traité sur l’Antarctique, les États-Unis (comme la Russie) conservent une « base de revendication ». Bien que cet aspect ne soit pas abordé, le document NSM-23 prévoit clairement cette base comme un élément possible de la politique américaine, même si rien n’indique que les États-Unis agiraient sur la base d’une telle demande.

Coopération pacifique : Cette politique vise à maintenir la région comme une zone de paix et de coopération internationale pour poursuivre la science et la protection de l’environnement. Les NSM-23 ne se concentrent pas explicitement sur les préoccupations actuelles liées au comportement de concurrents tels que la Russie et la Chine, notamment en ce qui concerne la manière dont les technologies à double usage pourraient être utilisées aujourd’hui ou à l’avenir par ces pays ou d’autres pays, ou la gestion des ressources. Elle démontre donc l’engagement des États-Unis à maintenir le statu quo dans la région par le biais de la coopération internationale, ce qui donne l’impression que Washington souhaite calmer les conversations sur l’inévitable montée de la concurrence entre grandes puissances dans l’Antarctique ou sur la disparition imminente du STA.

Contrôle civil et scientifique : Selon la NSM-23, le Département d’État, la National Science Foundation et la National Oceanic and Atmospheric Administration sont les agences gouvernementales américaines compétentes pour la politique et les actions des États-Unis en Antarctique. Il est à noter que le ministère de la défense n’est pas mentionné dans le document NSM-23, ce qui est cohérent avec l’approche des États-Unis au cours des dernières décennies, qui consiste à ne pas considérer l’Antarctique comme un théâtre de conflit et à demander aux autres pays d’investir dans un soutien civil plutôt que militaire pour les activités en Antarctique. Dans le même ordre d’idées, la politique souligne également l’importance de la maîtrise des armements, en rappelant les interdictions fondamentales du traité en matière de militarisation et en soutenant les outils de conformité, en particulier les inspections en personne.

Contrôle de la conformité: La politique ne s’appuie pas sur la bonne foi pour atteindre ses objectifs, mais renforce l’importance de l’utilisation des outils de surveillance du traité(https://www.csis.org/analysis/antarctic-monitoring-tools-action) pour « rester vigilant face aux actions des pays qui pourraient menacer les intérêts nationaux des États-Unis en semant la discorde internationale dans la région de l’Antarctique ». La fiche d’information traite spécifiquement de l’importance des régimes d’inspection (qui, selon la politique, ont été utilisés par les États-Unis plus que par n’importe quel autre pays), y compris, plus récemment, en 2020(https://www.state.gov/wp-content/uploads/2020/09/United-States-Antarctic-Inspection-2020-508.pdf).

Le garde-côte Polar Star (WAGB 10) est amarré à la jetée de glace de la station McMurdo, en Antarctique, le 17 janvier 2024. L’opération Deep Freeze est l’une des nombreuses opérations menées dans la région indo-pacifique par l’armée américaine pour promouvoir la sécurité et la stabilité dans la région. (Photo des garde-côtes américains par le second maître Ryan Graves)

Mesures nationales : Les États-Unis ont pris du retard dans l’approbation des engagements qu’ils ont pris lors des ATCM il y a plusieurs années, notamment en ce qui concerne la mesure 4 (2004), l’annexe VI (2005) sur la responsabilité et la mesure 15 (2009), qui traitent largement des questions environnementales et touristiques. La fiche d’information promet que l’administration « travaillera avec le Congrès pour respecter les engagements internationaux et pour garantir une législation et une réglementation nationales appropriées afin de sauvegarder le large éventail d’intérêts américains dans la région de l’Antarctique », ce qui implique une volonté de traiter ces questions au Congrès. Elle déclare également qu’elle travaillera avec le Congrès pour soutenir ses stations de recherche et les recherches qui y sont menées, notamment dans l’océan Austral, ainsi que le processus de modernisation de sa flotte de brise-glaces polaires, qui n’a que trop tardé et qui n’est pas sans poser de problèmes.

Protection de l’environnement : La NSM-23 fournit les lignes directrices suivantes, qui visent à « promouvoir l’application d’une approche de précaution, basée sur l’écosystème et fondée sur les meilleures données scientifiques disponibles pour gérer de manière durable les espèces cibles, associées et dépendantes ». La politique soutient l’interdiction des activités liées aux ressources minérales prévue par le protocole sur l’environnement, également connue sous le nom d' »interdiction d’exploitation minière ». Il s’agit là d’une des principales contributions du système des traités à la protection de l’environnement, qui renforce la position des États-Unis à l’occasion du 45e anniversaire de l’Union européenne.th Réunion consultative du traité sur l’Antarctique à Helsinki, en Finlande, où les États-Unis ont mené les efforts visant à renforcer l’engagement en faveur de l’interdiction de l’exploitation minière, qui n’expire pas en 2048 ou dans une autre année (https://www.ats.aq/devAS/Meetings/Measure/807).

Pêche : La politique soutient fermement l’approche de précaution et de gestion basée sur l’écosystème de la Commission pour la conservation de la faune et de la flore marines de l’Antarctique (CCAMLR)(https://www.ccamlr.org/) et soutient fermement la création de zones marines protégées, en tant qu’outils de conservation des ressources marines vivantes de l’Antarctique. Il est particulièrement important que la NOAA et la NSF maintiennent des programmes scientifiques solides qui éclairent la prise de décision de la CCAMLR et qui « permettent aux États-Unis de plaider de manière convaincante en faveur d’une protection et d’une conservation efficaces des écosystèmes antarctiques et des ressources marines vivantes ». NSM-23 souligne ainsi le rôle clé que joue la science américaine dans le renforcement des efforts diplomatiques des États-Unis.

Changement climatique : NAM-23 fait progresser les objectifs de la politique américaine, notamment en mettant l’accent sur l’importance de l’Antarctique dans le cadre du changement climatique. NSM-23 indique comment les informations sur le changement climatique – y compris celles provenant de l’Antarctique – sont élaborées et diffusées dans le cadre du programme de recherche sur le changement global des États-Unis. Elle met en évidence les questions scientifiques qui l’intéressent particulièrement, notamment « le réchauffement des océans, l’élévation du niveau de la mer, l’acidification des océans, l’appauvrissement de l’ozone stratosphérique, la pollution, les menaces qui pèsent sur la biodiversité et le risque d’atteindre des points de basculement tels que l’effondrement de la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental ». Elle souligne également l’importance de la collaboration internationale, ce qui pourrait indiquer que les États-Unis profiteront de la cinquième année polaire internationale en 2032-2033(https://scar.org/scar-news/ipy-announcement) pour coopérer en Antarctique sur des questions d’importance mondiale. La fiche d’information indique que les États-Unis encourageront les pays « à fixer des contributions déterminées au niveau national ambitieuses pour 2035 dans le cadre de l’Accord de Paris, qui sont alignées sur la limitation du réchauffement climatique à 1,5 degré Celsius. »

Drapeau américain au pôle Sud

En publiant cette mise à jour de la politique NSM-23, les États-Unis ont rejoint les autres pays les plus actifs en Antarctique en fournissant leurs politiques nationales au cours des dernières années(https://polarjournal.ch/en/2024/02/27/united-states-silence-on-antarctic-policy/). Il apporte également des nouvelles positives sur l’engagement des États-Unis dans la région(https://www.csis.org/analysis/us-operational-retreat-antarctica), y compris la collaboration avec le Congrès pour soutenir de manière appropriée les intérêts des États-Unis dans la région. Bien que les politiques nationales reflètent des intérêts divers, aucun pays n’a exprimé le souhait de mettre fin au système du traité sur l’Antarctique ou de le remplacer. Même si l’ATCM qui vient de débuter à Kochi, en Inde(https://www.wilsoncenter.org/blog-post/no-28-ukraine-conflict-likely-intrude-antarctic-diplomacy), ne manquera pas de défis, ce consensus sur l’orientation générale de la région est une évolution positive pour la région antarctique et les États-Unis.

Les auteurs sont d’anciens chefs de délégation des États-Unis aux réunions consultatives du traité sur l’Antarctique. Les opinions et les descriptions contenues dans cet article sont celles des auteurs et ne représentent pas nécessairement celles du gouvernement des États-Unis.

Auteurs :

William (Bill) Muntean, conseiller principal du département d’État américain pour l’Amérique, 2018-2023

William (Bill) Muntean est Senior Associate (non-résident) au Center for Strategic and International Studies(CSIS), où il se concentre sur la géopolitique de l’Antarctique. Il a fait carrière pendant plus de 22 ans en tant qu’agent du service extérieur au sein du département d’État des États-Unis. Sa dernière mission diplomatique a été celle de conseiller principal pour l’Antarctique, supervisant une série d’activités politiques, économiques, environnementales et scientifiques liées à l’Antarctique, d’août 2018 à juillet 2023. À ce titre, il a été deux fois représentant adjoint des États-Unis à la réunion consultative du traité sur l’Antarctique et chef de la délégation américaine en 2022 (Berlin) et 2023 (Helsinki). Il a également dirigé l’équipe d’inspection américaine de 2020, qui a procédé à des inspections inopinées de trois stations de la mer de Ross, dont la station de la RPC en construction sur Inexpressible Island, aujourd’hui appelée station Qinling (voir photo).

Evan T. Bloom a rejoint le Wilson Center en tant que Senior Fellow en janvier 2021.

Evan T. Bloom : Au cours de ses presque trente années passées au Département d’État, M. Evan T. Bloom a occupé les fonctions de Sous-secrétaire d’État adjoint par intérim pour les océans et la pêche (8/2019 à 9/2020) et de Directeur du Bureau des affaires océaniques et polaires (1/2010 à 12/2019 et 9/2020 à 12/2020). Il a dirigé la politique antarctique des États-Unis en tant que chef des délégations américaines aux réunions consultatives annuelles du traité sur l’Antarctique et à la Commission pour la conservation de la faune et de la flore marines de l’Antarctique de 2006 à 2020. Il a également été le principal négociateur américain pour la création de la plus grande zone marine protégée au monde, dans la mer de Ross, en Antarctique. Il a dirigé quatre inspections officielles d’installations étrangères en Antarctique. Il a également participé activement aux négociations sur l’Arctique et au traité de l’ONU sur la haute mer (biodiversité au-delà de la juridiction nationale). Evan T. Bloom a rejoint le Wilson Center en tant que Senior Fellow en janvier 2021.

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