Une riche biodiversité dans le champ hydrothermal de Jøtul récemment découvert au large du Svalbard | Polarjournal
MARUM – Center for Marine Environmental Sciences a décrit cette cheminée hydrothermale comme la plus belle de l’expédition MSM109 en 2022. Elle était constituée de plusieurs évents et brides et le fluide qui s’en échappait scintillait partout. Cette structure complexe a été baptisée « source hydrothermale Yggdrasil », d’après le nom de l’arbre de vie dans la mythologie nordique. Photo : MARUM – Center for Marine Environmental Sciences, Université de Brême

Le champ hydrothermal de Jøtul, découvert en juillet 2022 dans le système de la dorsale médio-océanique de l’Arctique, se trouve à plusieurs kilomètres de la dorsale volcanique active – ce qui est atypique pour les champs hydrothermaux – et offre des habitats diversifiés à de nombreuses espèces spécialisées.

« Nous avons été très heureux de découvrir un fumeur noir actif. Le liquide contenant du métal, dont la température dépassait 300 degrés Celsius, a jailli comme d’un tuyau de poêle et s’est transformé en un nuage noir dont nous ne pouvions plus surveiller la propagation avec le ROV », a déclaré le professeur Gerhard Bohrmann du MARUM – Center for Marine Environmental Sciences de l’Université de Brême, responsable scientifique de l’expédition MSM109 à bord du Maria S. Merian en 2022, dans le communiqué de presse du MARUM.

L’étude sur la découverte du champ hydrothermal de Jøtul sur la dorsale Knipovich à l’ouest du Svalbard, publiée dans Nature Scientific Reports au début du mois de mai, montre maintenant à quel point son emplacement est extraordinaire. D’une part, la découverte elle-même est un peu sensationnelle, car aucune activité hydrothermale n’avait été détectée auparavant sur la crête de Knipovich, dont le taux d’expansion est extrêmement faible, de l’ordre de 1,4 centimètre par an seulement. En revanche, les évents de Jøtul sont situés à environ cinq kilomètres à l’est de la crête de la dorsale volcanique axiale de Brøgger et sont davantage liés à la faille de délimitation de la vallée du rift. Les champs hydrothermaux associés à l’activité volcanique sont généralement situés à proximité des crêtes volcaniques sous-marines. Cette situation particulière témoigne d’une interaction complexe entre les activités tectoniques et magmatiques. La découverte de l’équipe de recherche germano-norvégienne constitue une avancée significative pour la géologie marine.

A – Les emplacements des centres actifs d’étalement des fonds marins sont indiqués sur la carte de la mer de Norvège et du Groenland. La zone d’étude est située à l’ouest du Svalbard. B – Carte détaillée de la zone d’étude. Le champ hydrothermal de Jøtul se trouve bien à l’écart de la dorsale volcanique de Brøgger. C – Bathymétrie du champ hydrothermal de Jøtul. Les lignes noires marquent les plongées du robot MARUM-QUEST. Une activité hydrothermale a été détectée dans les zones marquées en jaune. Figure : Bohrmann et al. 2024

Dans l’étude, les auteurs soulignent que la découverte du champ hydrothermal de Jøtul est importante, car elle représente un nouveau lien entre les systèmes hydrothermaux actifs du château de Loki, au coude des dorsales Mohns et Knipovich, et le champ hydrothermal Aurora de la dorsale Gakkel ».

La dorsale de Knipovich est une dorsale de 500 kilomètres de long qui forme l’interface entre les plaques continentales nord-américaine et eurasienne dans la partie européenne de l’océan Arctique. Contrairement aux dorsales médio-océaniques de l’Atlantique ou du Pacifique, qui s’étendent généralement à une vitesse comprise entre deux et cinq centimètres par an, voire, dans les cas extrêmes, jusqu’à 14 centimètres par an, la dorsale de Knipovich fait partie des dorsales d’extension ultra-lente, dont on sait très peu de choses à ce jour.

Les chercheurs ont découvert les fumeurs noirs et d’autres cheminées hydrothermales après avoir analysé des échantillons d’eau dans la colonne d’eau au-dessus de la dorsale Knipovich. La composition chimique de l’eau ayant révélé une activité hydrothermale, ils ont exploré le fond de l’océan à une profondeur de 3 000 mètres à l’aide du ROV MARUM-QUEST et ont finalement découvert de nombreux évents différents avec des températures de plus de 300°C.

« Des fuites de liquide chaud associées à des précipités blancs, des flocs et filaments microbiens et de nombreux petits organismes ont été observés, scintillant dans les phares du ROV. D’autres évents ont entraîné des précipitations chimiques massives et forment parfois des monticules de plusieurs mètres de haut sur le fond marin », peut-on lire dans le communiqué de presse de MARUM datant de 2022.

Les riches dépôts minéraux autour des évents sont d’une grande importance car ils constituent la base de communautés chimiosynthétiques uniques. Celles-ci constituent à leur tour la base des espèces adaptées à ces environnements à haute température, telles que les vers tubicoles, les moules, les crevettes et autres.

L’équipe d’Ocean Census, qui étudie actuellement la biodiversité des eaux profondes de l’Arctique dans le cadre de l’expédition « Arctic Deep », a fait une découverte remarquable il y a quelques jours. Dans l’une des cheminées du champ hydrothermal de Jøtul, ils ont découvert une espèce de corail qui appartient à la famille des octocoralliaires et qui est très probablement une nouvelle découverte. Cerise sur le gâteau, cet octocoralliaire s’était installé sur un crinoïde pédonculé, ou lys de mer, un fossile vivant.

« Chaque nouvelle espèce que nous découvrons a une fonction particulière dans l’océan. Lorsque nous perdons des espèces, nous perdons ces fonctions et, en fin de compte, c’est nous qui sommes touchés », a déclaré le professeur Alex Rogers, responsable de l’étude à Ocean Census, dans la vidéo suivante créée pour la Journée internationale de la diversité biologique.

Julia Hager, Polar Journal AG

Lien vers l’étude : Bohrmann, G., Streuff, K., Römer, M. et al. Discovery of the first hydrothermal field along the 500-km-long Knipovich Ridge offshore Svalbard (the Jøtul field). Sci Rep 14, 10168 (2024). https://doi.org/10.1038/s41598-024-60802-3

Lien vers le recensement des océans : Ocean Census

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