La nouvelle loi groenlandaise sur le tourisme pourrait faire de certaines régions des « zones interdites ». | Polarjournal
Le parc national du nord-est du Groenland est mentionné comme l'une des zones qui pourraient devenir complètement interdites aux touristes à la suite d'une nouvelle loi. Cette photo représente le glacier Franz Josef Fjord, dans la partie sud-ouest du parc. Cette photo montre le glacier Franz Josef Fjord, dans la partie sud-ouest du parc Photo : Jerzy Strzelecki, Wikimedia Commons.
Le parc national du nord-est du Groenland est mentionné comme l’une des zones qui pourraient devenir complètement interdites aux touristes à la suite d’une nouvelle loi. Cette photo représente le glacier Franz Josef Fjord, dans la partie sud-ouest du parc. Cette photo montre le glacier Franz Josef Fjord, dans la partie sud-ouest du parc Photo : Jerzy Strzelecki, Wikimedia Commons

La nouvelle loi fait actuellement l’objet de consultations publiques, de sorte que les voyagistes et les autres parties prenantes hésitent à en discuter publiquement. L’un des principaux thèmes abordés est le renforcement du pouvoir des opérateurs locaux.

La situation aurait pu être bien pire lorsque le navire de croisière de luxe Ocean Explorer s’est échoué dans l’est du Groenland en septembre de l’année dernière. L’échouage s’est produit dans l’Alpefjord, à l’est du Groenland, à 1 200 milles nautiques du patrouilleur militaire danois chargé de l’aider.

Heureusement, les 296 personnes (y compris l’équipage) n’ont pas été blessées et ont finalement été secourues par le navire de recherche Tarajoq. Mais l’incident n’a pas été oublié au Groenland.

Aujourd’hui, des zones comme l’Alpefjord et l’ensemble du parc national du nord-est du Groenland, le plus grand parc national du monde, pourraient devenir des zones totalement interdites aux touristes. C’est du moins ce qu’a proposé Naaja H. Nathanielsen, ministre des affaires, du commerce, des minéraux, de la justice et de l’égalité du Groenland, avant d’entamer les négociations avec les voyagistes.

« Un exemple pourrait être le parc national du nord-est du Groenland, qui pourrait n’être qu’une zone où les militaires, les chasseurs locaux, les chercheurs et les sociétés minières ayant des concessions sont autorisés à se déplacer, compte tenu de ce qui s’est passé avec l’Ocean Explorer », a déclaré Naaja H. Nathanielsen à Sermitsiaq en mars.

Ocean Explorer lors de son échouage l'année dernière. L'incident a démontré les dangers d'autoriser les navires de croisière à visiter des fjords très éloignés et pourrait finalement conduire à une modification de la loi. Photo : Armée de l'air / Commandement conjoint de l'Arctique
Ocean Explorer lors de son échouage l’année dernière. L’incident a démontré les dangers d’autoriser les navires de croisière à visiter des fjords très éloignés et pourrait finalement conduire à une modification de la loi. Photo : Armée de l’air / Commandement conjoint de l’Arctique

Zones vertes, jaunes et rouges

La nouvelle loi, telle qu’elle a été proposée à l’origine, comprend un article qui permet au gouvernement du Groenland de diviser le pays en différentes zones touristiques. Bien que cela ne soit pas mentionné dans le texte de loi, Naaja H. Nathanielsen parle de trois types de zones différentes : vertes, jaunes et rouges.

Les zones vertes seraient libres d’accès pour les voyagistes. Les zones jaunes seraient soumises à certaines exigences, comme l’utilisation de marins locaux pour visiter des zones spécifiques, et à certaines restrictions, comme l’interdiction d’opérer pendant les saisons de chasse.

Les zones rouges seraient totalement interdites aux voyagistes. Naaja H. Nathanielsen a donné l’exemple du nord-est du Groenland comme zone rouge possible, mais n’a pas mentionné quelles autres régions pourraient être incluses. Cette décision sera finalement prise par les cinq municipalités du Groenland dans le cadre d’un dialogue avec les parties prenantes locales.

Et si les opérateurs locaux auront la possibilité de s’exprimer sur le zonage, ce sera plus difficile pour les grands opérateurs de croisières internationaux. Naaja H. Nathanielsen l’a reconnu.

« Les grands voyagistes seront probablement les plus durement touchés, car il leur sera peut-être plus difficile d’intégrer la flexibilité. En outre, ils risquent d’être limités si une municipalité, par exemple, fixe une limite au nombre de passagers autorisés à débarquer en même temps. Alors oui, nous devrons probablement éliminer certains grands opérateurs, comme cela a été fait au Svalbard et en Islande, mais c’est au nom de la durabilité et c’est la bonne façon de procéder », a-t-elle déclaré à Sermitsiaq.

Nuuk Water Taxi, avec ses emblématiques bateaux jaunes, est l'un des opérateurs locaux que la nouvelle loi pourrait favoriser par rapport aux grands navires de croisière internationaux. Photo : Ole Ellekrog.
Nuuk Water Taxi, avec ses emblématiques bateaux jaunes, est l’un des opérateurs locaux que la nouvelle loi pourrait favoriser par rapport aux grands navires de croisière internationaux. Photo : Ole Ellekrog

Consultations publiques

Mais c’était en mars dernier. Depuis, l’industrie du tourisme a eu l’occasion de s’exprimer. Lors de la récente conférence Future Greenland, la nouvelle loi a été largement débattue et le secteur a également été entendu lors des consultations publiques.

Le 15 mai, Naaja H. Nathanielsen a déclaré qu’elle avait écouté les contributions de l’industrie et qu’elle avait apporté plusieurs modifications au texte de loi en conséquence. D’autres critiques, a-t-elle dit, n’ont pas conduit à des modifications de la proposition initiale. Pour s’assurer que tout le monde ait eu son mot à dire, elle a prolongé la période de consultation publique jusqu’au 5 juin.

Le 27 mai, tous les acteurs du tourisme au Groenland ont été invités à une réunion à Nuuk. Les détails des discussions n’ont pas encore été divulgués. En résumé, les points litigieux à l’ordre du jour étaient les suivants : la portée de la loi, les demandes d’autorisation et de personnel de sécurité, les exigences en matière de propriété et la durabilité.

Polar Journal AG a contacté plusieurs acteurs du tourisme, y compris la société publique Visit Greenland, mais aucun d’entre eux n’a fait part de ses commentaires. Un voyagiste a refusé de s’exprimer car il ne pensait pas représenter le point de vue de tous.

Outre les zones touristiques, la loi prévoit également des exigences en matière d’autorisation et de résidence locale. En outre, elle ouvre la possibilité d’organiser des excursions touristiques à la rencontre des ours polaires, ce qui a déjà été accordé à un opérateur du Groenland méridional.

La formulation finale de la loi est encore controversée, mais quelle que soit son issue, elle entraînera probablement des changements importants dans l’industrie touristique du Groenland. Notamment pour les grands organisateurs de croisières étrangers, qui exploitent des navires tels que l’Ocean Explorer, qui a été mis à terre.

Le premier projet de loi peut être lu ici (en danois et en groenlandais).

Ole Ellekrog, Polar Journal AG

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