Un maire norvégien propose des journées de 26 heures pour attirer les travailleurs dans l’Arctique | Polarjournal
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Le temps s’écoule lentement dans la ville norvégienne de Vadsø. C’est pourquoi la maire a proposé de faire durer les journées de 26 heures. Photo : Aurora Labs Norway

La demande adressée à la Commission européenne a attiré l’attention du monde entier, mais n’a jamais été prise au sérieux, a déclaré la maire de Vadsø au Polar Journal. Au contraire, elle voulait que pour les gens la vie s’écoule lentement dans sa ville arctique.

En avril, 25 municipalités de la région arctique du Finnmark, dans le nord de la Norvège, ont adressé une demande inhabituelle à la Commission européenne. À l’initiative de la maire de la ville locale de Vadsø, la région souhaitait savoir si elle pouvait être autorisée à ajouter deux heures supplémentaires à ses journées, portant ainsi les journées habituelles de 24 à 26 heures.

La demande, qui ne comportait pas d’explication sur la manière dont elle affecterait le calendrier de la région, a été reprise par les médias à Bruxelles et s’est rapidement répandue comme une traînée de poudre. En fait, selon Wenche Pedersen, maire de Vadsø, qui a suivi l’événement, le sujet a été couvert par les médias de tous les continents.

« Nous avions vu l’histoire partout sauf en Australie, mais une de mes voisines m’a appelé pour me dire que des amis australiens l’avaient appelée après avoir lu l’article sur Vadsø dans le journal. Ensuite, tous les continents ont été touchés », a déclaré Wenche Pedersen au Polar Journal.

Il n’est pas surprenant que ce type d’attention ne soit pas courant dans cette petite ville de 5 000 habitants située près de la frontière norvégienne avec la Russie. « C’était très, très spécial. Je faisais des interviews et des podcasts avec des gens du monde entier. Ce n’est vraiment pas quelque chose que je fais tous les jours », a déclaré Wenche Pedersen.

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Wenche Pedersen, maire de Vadsø, a été surprise par l’attention portée à son idée de journée de 26 heures. Photo : Wenche Pedersen sur Facebook

Vadsø a plus de temps

L’une des raisons pour lesquelles la demande a suscité autant d’attention est son caractère inhabituel. Les lecteurs du monde entier ont été fascinés par l’idée d’avoir plus de temps dans leurs journées.

Malheureusement, la durée d’une journée est déterminée par la rotation de la terre et est, en tant que telle, gravée dans la pierre de manière assez inflexible. Toutefois, dans l’Arctique, où se trouve Vadsø, le soleil ne se couche jamais (une partie de l’été) et ne se lève jamais (une partie de l’hiver). Ici, il semble qu’il y ait une marge de manœuvre.

Mais ce fait ne faisait pas partie des considérations de Wenche Pedersen et de ses collègues lorsqu’ils ont eu leur idée. Ils souhaitaient plutôt attirer l’attention sur le mode de vie lent et décontracté de leur région.

« Nous nous sommes demandé ce qui faisait notre spécificité par rapport à d’autres régions du monde », a déclaré Wenche Pedersen.

« Nous nous sommes rendu compte que nous avions tout simplement plus de temps. Nous n’avons pas à faire la queue, nous pouvons conduire nos enfants à l’école en deux minutes et faire nos courses en deux autres minutes. C’est la raison pour laquelle nous avons décidé de promouvoir une journée de 26 heures », a-t-elle déclaré.

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En hiver, Vadsø est plongée dans l’obscurité de la nuit polaire pendant de longues périodes, et une journée de 26 heures est difficile à percevoir. Cette photo date du 13 janvier 2023, quelques jours avant les premières lueurs de l’année. Photo : Aurora Lab sur Facebook

Un coup de pub

Deux mois plus tard, Wenche Pedersen attend toujours une réponse de la Commission européenne. Mais une fois qu’elle sera arrivée, elle n’a guère d’espoir qu’elle soit positive.

Elle admet également que cette suggestion était en quelque sorte un « coup de pub » et qu’elle n’a jamais sérieusement réfléchi à la manière dont l’idée pourrait fonctionner dans la pratique. Mais la publicité qu’ils ont reçue est venue d’endroits inattendus.

« J’espérais que l’histoire serait reprise par certains médias norvégiens. Au lieu de cela, les demandes sont venues du monde entier, et les médias norvégiens n’ont réagi qu’après l’étranger », a-t-elle déclaré.

« L’histoire a également fait le tour des médias sociaux, tant en Norvège qu’à l’étranger, ce dont nous sommes très heureux », a déclaré Wenche Pedersen.

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En été aussi, une journée de 26 heures serait difficilement perceptible dans le jour éternel du soleil de minuit. Cette photo de Vadsø date de juin 2023. Photo : Aurora Labs sur Facebook

Les travailleurs sont les bienvenus

Cette attention devait permettre d’attirer des travailleurs à Vadsø et dans les autres municipalités de la région. En effet, à l’instar de nombreuses régions de l’Arctique, elles peinent à pourvoir un large éventail d’emplois.

« Pour l’instant, nous recherchons surtout des médecins, des infirmières ou des enseignants. Ceux qui ne parlent pas norvégien devront suivre quelques cours, mais c’est quelque chose que nous saurons gérer », a déclaré Wenche Pedersen.

Si un séjour dans l’Arctique semble attrayant pour certains, Vadsø sera heureux de les accueillir. Et si cela peut sembler un peu trop aventureux, Wenche Pedersen souligne que ce n’est, en fait, pas si différent que cela.

« Bien sûr, il y fait plus froid l’hiver et plus clair l’été, mais les communautés ici sont tout à fait ordinaires. Nous gagnons notre vie en faisant les mêmes choses que tout le monde, nous avons une vie culturelle riche et de nombreuses associations », a-t-elle déclaré.

« Vous obtiendrez un bon emploi ici, des conditions de vie favorables et un peu plus de temps », a déclaré Wenche Pedersen.

Ole Ellekrog, Polar Journal AG

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