Au Nunavut, une pétition pour retrouver l’accès aux livraisons d’Amazon | Polarjournal
En 2020, cet entrepôt d'Iqaluit, qui appartenait auparavant à l'entreprise aérienne Canadian North, est devenu une plate-forme de logistique d'Amazon. Photo : Google Streetview
En 2020, cet entrepôt d’Iqaluit, qui appartenait auparavant à l’entreprise aérienne Canadian North, est devenu une plate-forme de logistique d’Amazon. Photo : Google Streetview

L’ouverture d’un entrepôt Amazon à Iqaluit a permis d’élargir considérablement le choix de produits et de donner une nouvelle agence de services aux habitants du Nunavut, explique une chercheuse au PolarJournal. Mais récemment, une faille a été comblée et les communautés ont perdu l’accès aux livraisons gratuites.

Regardez la photo ci-dessus.

Le bâtiment est anonyme et gris, l’enseigne sur sa façade est obsolète et son aspect général ressemble à celui de n’importe quelle autre installation de stockage de l’Arctique. Mais en peu de temps, cet entrepôt est devenu d’une importance vitale pour les 19 000 habitants de la région de Qikiqtaaluk, au Nunavut.

En effet, en 2020, le géant américain du commerce électronique Amazon a ouvert une plate-forme de transport à cet endroit. Pour les habitants d’Iqaluit, cela a signifié que des produits qui étaient auparavant très chers ou totalement indisponibles se trouvaient soudain à quelques clics de souris. Des produits comme la farine, l’huile, les conserves, les pâtes, le riz, les haricots secs, le beurre de cacahuète, les épices et bien d’autres encore.

Dans une région qui lutte contre la pauvreté et où plus de 70 % de la population vit dans l’insécurité alimentaire, cela compte énormément.

« Avant 2020, les gens devaient passer par le service postal normal, qui était beaucoup plus cher et aussi plus lent. Pour les habitants d’Iqaluit, le nouvel entrepôt a donc fait une grande différence », a déclaré Katrin Schmid, doctorante à l’université de Vienne, au PolarJournal.

À partir de 2022, Katrin Schmid a passé un an et demi dans cinq localités de la région de Qikiqtaaluk pour effectuer un travail anthropologique sur le terrain dans le cadre d'un projet de recherche sur les infrastructures appelé Infra North. Pendant cette période, elle a pu constater de visu la différence qu'Amazon faisait au Nunavut, et elle a récemment écrit un article de blog à ce sujet.
À partir de 2022, Katrin Schmid a passé un an et demi dans cinq localités de la région de Qikiqtaaluk pour effectuer un travail anthropologique sur le terrain dans le cadre d’un projet de recherche sur les infrastructures appelé Infra North. Pendant cette période, elle a pu constater de visu la différence qu’Amazon faisait au Nunavut, et elle a récemment écrit un article de blog à ce sujet.

Permettre aux adolescents de s’exprimer

Dans un premier temps, le service Amazon Prime, qui permet la livraison gratuite de tous les produits, n’a bénéficié qu’aux 7 500 habitants d’Iqaluit. Le reste de la région, des endroits comme Grise Fiord (Aujuittuq), Pond Inlet (Mittimatalik) et Resolute Bay (Qausuittuq), doit encore payer des frais de transport élevés.

Mais rapidement, les habitants de ces villes isolées ont trouvé une échappatoire. En commandant leurs marchandises à des boîtes postales à Iqaluit, ils ont pu faire expédier gratuitement leurs colis Amazon plus au nord.

Pendant quelques années, cette pratique a prospéré et les familles en difficulté de la région ont eu accès à des biens qu’elles n’auraient pas pu s’offrir autrement.

« Certaines personnes, par exemple, ont pu réparer leurs machines à neige à des prix beaucoup moins élevés et ont pu retourner à la chasse, ce qui ne leur était pas permis auparavant », a déclaré Katrin Schmid.

D’autres, a-t-elle raconté, ont utilisé le service pour acheter des perles qui ont redonné vie à des bijoux traditionnels, ou pour acheter des aliments pour animaux de compagnie leur permettant de nourrir des meutes de chiens de traîneau. L’une des personnes interrogées par Katrin Schmid a utilisé Amazon pour acheter des produits Nike.

« Elle a dit qu’elle n’aimait aucun des produits vendus dans les magasins. Elle aimait faire du sport, mais il n’y avait pas de vêtements de sport qui n’étaient pas faits pour l’hiver. Alors, pour montrer qui elle est, elle a décidé de commander directement sur Amazon », a déclaré Katrin Schmid.

« Ainsi, le choix plus large d’Amazon aide les habitants du Nunavut à s’exprimer, ce qui est particulièrement important pour les adolescents et les jeunes », a-t-elle déclaré.

Une pétition pour le récupérer

Mais il y a quelques mois, au printemps 2024, Amazon a comblé cette faille. Tout à coup, les habitants des villes isolées de Qikiqtaaluk n’ont plus eu accès au service auquel ils étaient habitués.

Désormais, chaque fois qu’un colis Amazon avec une boîte postale d’Iqaluit arrive dans ces communautés nordiques, il est renvoyé au lieu d’être livré. Cette décision a suscité l’indignation et une pétition a été lancée pour renverser la décision, pétition qui a été signée par environ 3900 personnes.

« Les frais d’expédition d’Amazon sont très élevés maintenant que nous ne pouvons plus utiliser le code postal d’expédition gratuite. Les habitants du Nunavut doivent faire face à des dépenses quotidiennes très élevées et nous méritons de payer autant qu’eux dans le sud », a écrit Deanna Netser, de Rankin Inlet, signataire de la pétition.

« La communauté de Kugluktuk vacillera sans l’accès d’Amazon aux couches, au lait maternisé, à la nourriture, aux marchandises, à tout ce qui a trait à la mécanique ou au sport. Jouets pour enfants, fournitures scolaires. Cette perte a un impact profond sur ces communautés isolées« , a écrit Tracey Bye, de Leduc, au Canada.

L’une des signataires de la pétition, Wendy Makpah-Tatty, d’Iqaluit, a exprimé les choses de manière plus succincte :

« Amazon est incontournable dans le Nord », écrit-elle.

La plupart des pistes dans le nord du Nunavut sont limitées par les pistes courtes où seuls les Twin Otter comme celui-ci peuvent atterrir. Cette photo a été prise à Kimmirut en septembre 2022. Photo : Katrin Schmid
La plupart des communautés du nord du Nunavut sont limitées par des pistes courtes où seuls les avions Twin Otter comme celui-ci peuvent atterrir. Cette photo a été prise à Kimmirut en septembre 2022. Photo : Katrin Schmid

Amazon dans l’Arctique : une force au service du bien

Dans les communautés isolées du Nunavut, la livraison des marchandises est depuis longtemps un problème qui rend le coût de la vie extrêmement élevé. Pour la plupart des marchandises, les colonies dépendent de l’envoi de petits avions cargos, des avions qui ne peuvent pas être plus grands en raison de la taille des pistes d’atterrissage éloignées.

Pour les marchandises plus volumineuses, comme les nouvelles motoneiges, ou les produits en vrac, comme le papier hygiénique, un cargo fait route vers les communautés une fois par an pendant l’été ; c’est ce qu’on appelle le « sea-lift ». Certaines personnes interrogées par Katrin Schmid ont cessé d’utiliser le pont maritime après l’arrivée d’Amazon dans la région. Il les obligeait à commander ce dont ils avaient besoin des mois à l’avance et était tout simplement trop rigide, a-t-elle expliqué.

Et une fois que les marchandises transportées par voie maritime arrivent dans les communautés isolées de Qikiqtaaluk, il faut également prévoir un espace pour les stocker, a souligné Katrin Schmid. La plupart des maisons de la région disposent d’espaces de stockage intégrés, mais ceux-ci ont souvent été convertis en chambres, le Nunavut étant confronté à une crise du logement.

Pour cette raison, entre autres, elle ne doute pas qu’Amazon ait été une force positive au Nunavut. Et c’est toujours le cas à Iqaluit, où les livraisons sont toujours gratuites.

« Amazon a certainement été une bonne chose pour le Nunavut. Il donne aux gens un moyen d’action. Ils peuvent désormais choisir ce qu’ils commandent, qu’il s’agisse de nourriture ou de vêtements, de choses liées à leurs loisirs ou même à leur propre emploi », a-t-elle déclaré.

« L’agence est un élément qui fait souvent défaut au Nunavut et qui n’est pas très soutenu. Cela fait une grande différence dans la vie des gens de pouvoir choisir ce qu’ils veulent acheter », a déclaré Katrin Schmid.

Ole Ellekrog, Polar Journal AG

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