Le jargon anglais de l’antarctique, « toasty », « country mice », « greenout »… | Polarjournal
Les Weather Guessers (devineur de météo) ou météorologues, au travail à la station météorologique automatique Darwin, près de la base néo-zélandaise Scott. En même temps, ils sont aussi des country mice (souris de campagne). Photo : Helen Thompson / Antarctica New Zealand Pictorial Collection / CC BY-NC-ND 3.0 NZ

Lorsque vous séjournez dans des stations antarctiques anglophones (et d’autres pays) vous pouvez et devez enrichir votre vocabulaire de quelques termes si vous voulez faire partie de la communauté. La langue propre à l’Antarctique et son développement étaient le sujet idéal pour la thèse de doctorat d’un chercheur néo-zélandais.

Après avoir passé un certain temps on the ice (sur la glace), la majorité des beakers (béchers) souffrent probablement d’un greenout (mise au vert) à leur retour, que les fidlets ou les fingies n’ont sans doute jamais connue auparavant.

Hum… Excusez-moi ?

Ce sont ces mots et bien d’autres expressions que les nouveaux arrivants – les fidlets sur les stations britanniques et les fingies sur les bases américaines, australiennes et néo-zélandaises – rencontrent et qui suscitent des interrogations dans leur esprit.

Dans sa thèse de doctorat, Steph Kaefer, de l’université de Canterbury, a étudié cet anglais antarctique familier, qui est utilisé exclusivement dans les stations de recherche anglophones. Mais chaque pays a bien entendu son propre jargon. Elle s’est concentrée sur les stations des États-Unis, de Grande-Bretagne et de Nouvelle-Zélande.

En 2019, elle a passé trois semaines au total dans trois stations de recherche anglophones pour observer l’utilisation de la langue spéciale et recueillir des données auprès des personnes qui y travaillent. Elle voulait savoir comment les mots qu’elle avait recueillis s’étaient développés au fil des décennies et comment ils avaient évolué.

« Souvent, lorsque nous créons des mots, nous les rendons transparents – en particulier dans une situation où vous devez transmettre facilement un grand nombre d’informations, vous voulez que les gens comprennent sans avoir besoin de beaucoup d’informations de base. Mais lorsque vous créez une communauté, intentionnellement ou non, et que vous ne voulez pas que les gens comprennent, vous pouvez rendre les mots plus opaques afin que les gens ne puissent pas les comprendre à moins de faire partie de ce groupe », a déclaré le Dr Steph Kaefer dans un communiqué de presse de l’université.

Selon le Dr Kaefer, les théories linguistiques affirment que les changements se produisent plus rapidement, en particulier dans un environnement isolé. Cependant, les stations de l’Antarctique semblent également être spéciales à cet égard. De nouveaux mots d’argot n’ont pas été ajoutés par les jeunes générations et, contrairement à ce qu’elle pensait, le lexique n’a pas évolué au fil du temps.

Exemples d’expressions argotiques de l’Antarctique. Capture d’écran : Cool Antarctica

Au lieu de cela, des expressions telles que toasty (être proche de l’épuisement après l’hivernage), ou boondoggle (un voyage d’agrément non professionnel pendant un séjour en Antarctique), ou country mice (scientifiques et assistants travaillant sur le terrain) et leurs équivalents city mice (souris de ville) et house mice (souris de ville) persistent dans le vocabulaire propre à l’Antarctique. Certaines expressions semblent mignonnes ou humoristiques, tandis que d’autres sont plutôt grossières. Ils proviennent souvent de l’armée, de la marine ou de l’alpinisme, mais ils sont également fabriqués sur place.

« La communauté que j’ai étudiée est différente des autres communautés isolées en ce sens qu’elle n’est pas seulement isolée mais aussi confinée et extrême, ce que l’on appelle un environnement ice [isolé, confiné, extrême ; ndlr] et qui est bien connu dans la littérature en tant que type d’environnement mais pas en tant que communauté », explique le Dr Kaefer.

Elle est la première à examiner ces conditions et leur influence sur la langue et a constaté « qu’elles ont probablement un impact inhabituel sur la langue et cette communauté ».

* on the ice (en Antarctique) | beaker (scientifique) | greenout (le sentiment que l’on éprouve lorsqu’on voit et sent à nouveau des choses vertes – des plantes – après un long séjour | Fidlet ou Fingy (nouveau venu en Antarctique)

Vous trouverez plus d’argot antarctique sur Cool Antarctica.

Sans oublier : le taafien.

Julia Hager, Polar Journal AG

Lien vers l’étude : Kaefer, Stephanie 2023. Antarctic English lexis : a mixed-methods investigation of its development and formation (Lexique de l’anglais antarctique : une enquête mixte sur son développement et sa formation). https://doi.org/10.26021/15145

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