Kanadas letztes arktisches Schelfeis kollabiert | Polarjournal

Kanadas letzte noch intakte Eisdecke ist zusammengebrochen und hat ein riesiges Eisfeld von 79 Quadratkilometern Größe abgestossen. Das Satellitenbild zeigt das abgebrochene Stück, das mit einem roten Umriss markiert ist. (Bild: ESA / Copernicus Sentinenel-1)

Kanadas letzte noch intakte Eisdecke ist zusammengebrochen und hat einen riesigen Eisbrocken von 79 Quadratkilometern Größe in den Arktischen Ozean abgestossen. Der Zusammenbruch, der durch den Klimawandel verursacht wurde, führte dazu, dass das Schelfeis Ende Juli 2020 in weniger als 48 Stunden mehr als 40 Prozent seiner Masse verloren hat. Das Milne-Schelfeis befindet sich am Rande von Ellesmere Island, im dünn besiedelten Gebiet von Nunavut.

Die abgebildeten Satellitenbilder des ESA-Satelliten «Copernicus Sentinenel-1» zeigen den Kollaps des Milne-Schelfeises und der 79 Quadratkilometer großen Eisinsel.

„Über den normalen Lufttemperaturen sind ablandige Winde und offenes Wasser vor dem Schelfeis Teil des Grundes für das Aufbrechen des Schelfeises“, gab ein Sprecher des Canadian Ice Service bekannt.

„Dies war das größte noch intakte Schelfeis, und es hat sich im Grunde aufgelöst“, sagte Luke Copland Glaziologe an der Universität Ottawa. Experten haben das Milne-Schelfeis schon länger beobachtet, um zu sehen, wie das Schelfeis im glühenden Klima zurechtkommt, oft mit Hilfe von Satellitenbildern. Die Arktis hat sich in den letzten 30 Jahren aufgrund eines Phänomens, das als arktische Verstärkung bekannt ist, doppelt so schnell erwärmt wie der Rest der Welt. Aber 2020 war besonders intensiv, mit einer Rekordhitze über dem Polarkreis, Waldbränden und dem niedrigsten Stand des polaren Meereises im Juli seit 40 Jahren

Das zusammengebrochene Milne-Schelfeis befindet sich am Rande von Ellesmere Island, im dünn besiedelten nordkanadischen Gebiet Nunavut.

Wissenschaftler erwarten seit langem, dass das Schrumpfen der arktischen Meereisbedeckung zu einer starken Erwärmung der arktischen Luft führen wird. Das Meereis trägt dazu bei, die arktische Atmosphäre kalt zu halten, da sein Weiß einen Großteil der Sonnenstrahlen reflektiert. Außerdem isoliert es das Land darunter physisch. 

Bei weniger Meereis liegt mehr dunkles, offenes Wasser frei, das im Sommer leicht die Energie der Sonne absorbiert, den Ozean erwärmt und zu noch mehr Schmelze führt. Bei weniger Meereis gibt es auch weniger Isolierung, so dass die Wärme des Ozeans entweicht und im Herbst und Winter die Atmosphäre erwärmt.

Dies führt zu einem „Runaway-Train-Effekt“, der zu Temperaturen führt, die weit über dem globalen Durchschnitt liegen. 

Dieser Sommer liegt seit 1990 im Durchschnitt 5 Grad Celsius über der Norm.  All diese Faktoren haben wahrscheinlich zum Milne-Kollaps beigetragen und haben kleinere Eisflächen bedroht, die aufgrund ihres Mangels an Masse schnell schmelzen können. 

Ein Forschungslager mit Instrumenten zur Messung des Wasserflusses durch das Schelfeis ging verloren, als das Schelf zusammenbrach. „Es ist ein Glück, dass wir nicht auf dem Schelfeis waren, als dies geschah, sagte der Forscher Derek Mueller von der Carleton University in Ottawa in einem Blogbeitrag.

Ellesmere verlor in diesem Sommer auch seine beiden Eiskappen von St. Patrick Bay. Die von der NASA in den Jahren 2015 und 2020 aufgenommenen Bilder zeigen, wie die polaren Eiskappen in einem halben Jahrzehnt aufgrund der globalen Erwärmung verschwunden sind. Die Kappen im Jahr 2015 (links) und die gleiche Stelle am 14. Juli 2020 (rechts). (Foto: Ice Data Center)

Ellesmere verlor 2020 seine beiden Eiskappen von St. Patrick Bay.

„Wir sahen sie wegschmelzen, wie jemand mit Krebs im Endstadium. Es war nur eine Frage der Zeit“, sagte Mark Serreze, Direktor des National Snow and Ice Date Center (NSIDC) in Boulder, Colorado. Serreze und andere Wissenschaftler des NSIDC hatten eine Studie aus dem Jahr 2017 veröffentlicht, die voraussagte, dass die Eiskappen innerhalb von fünf Jahren wahrscheinlich verschwinden würden. Es wurde angenommen, dass sich die Eiskappen vor mehreren Jahrhunderten gebildet haben.

Das Verschwinden wurde im vergangenen Monat bestätigt, als NASA-Satellitenaufnahmen der Region ein völliges Fehlen von Schnee und Eis zeigten, sagte Serreze, der die Kappen als Doktorand auf seiner ersten Reise in die Arktis vor Jahren studierte.

In der Zwischenzeit nehmen zwei weitere Eiskappen auf Ellesmere, die Murray- und Simmons-Eiskappe ebenfalls ab und werden wahrscheinlich innerhalb von 10 Jahren verschwinden, sagte Serreze.

Heiner Kubny, PolarJournal

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