Kanadische Regierung investiert in Walforschung | Polarjournal
Der Grönlandwal (Balaena mysticetus) ist eine bis 18 Meter lange Art der Glattwale, die ausschliesslich in arktischen Gewässern lebt. Er kann über 200 Jahre alt werden. Der Grönlandwal hat eine bis zu 70 cm dicke Fettschicht, die ihn vor der eisigen Kälte schützt. Der Kopf ist im Verhältnis zum Körper sehr groß, fast ein Drittel der Gesamtlänge wird vom Kopf eingenommen und ermöglicht ein Durchbrechen von bis zu 30 cm dicken Eisschichten. (Foto: Heiner Kubny)

Das Government of Canada gab in einer Mitteilung auf ihrer Website bekannt, dass vermehrt in die Forschung für Narwale, Grönlandwale und Belugawale investiert werden soll. Sie spielen eine wichtige Rolle im Ökosystem des Arktischen Ozeans und tragen zum Lebensunterhalt und zur Kultur der indigenen Bevölkerung und der Küstengemeinden bei.

Es sollen die Auswirkungen von Umweltveränderungen und deren Einfluss auf die Walpopulationen untersucht werden. Dies wird helfen zu verstehen, welche Schritte unternommen werden müssen, um sicherzustellen, dass diese Arten auch für künftige Generationen von Kanadiern in den Gewässern schwimmen.

Der Weißwal (Delphinapterus leucas) oder Beluga ist eine Art der Gründelwale, die in arktischen und subarktischen Gewässern lebt. Wie die nahe verwandten Narwale besitzen sie keine Rückenfinne, auffällig ist ihre bläulich-weiße bis cremeweiße Färbung. Weißwale sind zwischen drei und sechs Metern lang bei einem Gewicht von 400 bis 1000 Kilogramm. Die Männchen sind in der Regel größer und schwerer als die Weibchen. (Foto: Heiner Kubny)

Bernadette Jordan, Ministerin für Fischerei, Ozeane und der kanadischen Küstenwache, gab am 12. August bekannt, dass die Universität von Manitoba 228.736 USD aus dem Sustainable Fisheries Science Fund erhält. Die Auszahlungen verteilen sich auf 3 Jahre. Im Rahmen dieses Projekts wird die DNA von Narwalen, Grönlandwalen und Belugas analysiert, um festzustellen, wie diese Populationen strukturiert sind, und um weiter zu bewerten, wie ihre Populationsgrößen durch den Klimawandel, durch Fangquoten und die vom Menschen verursachten Veränderungen ihrer Umwelt im Laufe der Zeit beeinflusst werden können.

Dieses einzigartige Projekt wird neue Daten über die genetische Struktur, den Gesundheitszustand und die Populationen dieser drei Walarten aus der Zeit vor der Besiedlung der Arktis durch die Europäer bis zum heutigen Tag liefern. Diese Informationen werden unser Verständnis dafür verbessern, wie die Walbestände in der Arktis durch Umweltveränderungen beeinflusst werden können, und sie werden bei Entscheidungen über die beste Bewirtschaftung der Arten herangezogen, damit die indigenen und Küstengemeinschaften ihre Lebensweise beibehalten können und die Arten noch viele Jahre lang gedeihen können.

Bernadette Jordan sitzt seit 2019 als Ministerin für Fischerei, Ozeane und die kanadische Küstenwache in der Kanadischen Regierung. (Foto: Ed Halverson)

Die Ministerin Bernadette Jordan sagte dazu: „Die Gesundheit und Nachhaltigkeit unserer aquatischen Arten hängt von unserer Forschung ab. Eine Investition in die Wissenschaft, um das Ökosystem besser zu verstehen und Entscheidungen zum Artenmanagement zu treffen, ist eine Investition in eine stärkere blaue Wirtschaft. Die Forschung ist entscheidend für ein besseres Verständnis der nachhaltigen Bewirtschaftung dieser aquatischen Arten und Populationen. Dieses Projekt wird dazu beitragen, diese aquatischen Arten zu schützen und die Lebensgrundlagen zu erhalten, die unsere aquatischen Ökosysteme bieten.“

„Der Narwal, der Grönlandwal und der Beluga sind die Wahrzeichen der kanadischen Arktis. Die indigenen und nördlichen Gemeinschaften sind auf sie angewiesen, um sich zu ernähren und ihren Lebensunterhalt zu bestreiten. Die von der Universität Manitoba durchgeführten Forschungsarbeiten werden einen wichtigen Beitrag zu unserem Verständnis darüber leisten, wie sich Umweltveränderungen auf die Walpopulationen auswirken und was getan werden kann, um sicherzustellen, dass die Arten und die Gemeinschaften weiterhin gedeihen.“ gab Daniel Vandal, Minister für Nördliche Angelegenheiten zu Protokoll.

Heiner Kubny, PolarJournal

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