IAATO feiert Geburtstag und ruft den Antarctic Ambassador Day aus | Polarjournal
Seit 30 Jahren sorgen die Mitglieder der IAATO dafür, dass Besucher der letzten grossen Wildnisregion ihre Träume erleben können und gleichzeitig die Natur und die Tierwelt so unbeeinflusst werden wie möglich. Viele Besucher werden so zu Botschaftern der Antarktis. Bild: Michael Wenger

Die Internationale Gesellschaft der antarktischen Touranbieter (IAATO) hat die Einführung eines weltweiten Antarktis-Botschafter-Tages angekündigt, der erstmals im April 2022 stattfinden soll. Mit dieser Ankündigung feiert die gemeinnützige Organisation das 30-jährige Bestehen ihrer Mission, die Praxis eines sicheren und umweltbewussten Antarktistourismus zu vertreten und zu fördern.

IAATO-Exekutivdirektorin Gina Greer sagte: «Die Antarktis-Botschafterschaft ist seit der Gründung der IAATO ein Eckpfeiler unserer Mission. Wir stellen fest, dass Besucher, die aus der Region zurückkehren, oft veranlasst wurden, Veränderungen in ihrem Leben vorzunehmen, die den Naturschutz unterstützen und andere über die Bedeutung des Schutzes dieser wertvollen Orte aufklären. Wir wollten einen Brennpunkt schaffen, um die Botschafter der Antarktis zu feiern, und andere dazu inspirieren, sich für diesen wertvollen Ort einzusetzen. Wir laden jeden aus der Polar-Gemeinde und darüber hinaus ein, sich uns anzuschliessen.»

Gina Greer ist seit 2020 offiziell die Geschäftsführerin der IAATO. Sie hat einen Abschluss in Meeresschutz und Politik der renommierten Stony Brook Universität. Bild: IAATO

Am 18. August 1991 gaben sieben Unternehmen, die bereits seit mehreren Jahren Expeditionen in die Antarktis durchführen, die Gründung der IAATO bekannt – einer globalen, gemeinnützigen Branchenallianz, die sich dem sicheren und verantwortungsvollen Reisen des Privatsektors auf den Weissen Kontinent verschrieben hat. Heute besteht die IAATO aus mehr als 100 angesehenen Unternehmen aus der ganzen Welt, die alle daran arbeiten, den einzigartigen Ort Antarktis zu schützen und zu erhalten.

Die IAATO-Gemeinschaft fühlt sich geehrt, ihren Beitrag zur Wahrung der Grundsätze des Antarktis-Vertragssystems zu leisten. In Übereinstimmung mit den Erwartungen des Vertrags hat die IAATO eine umfassende Reihe von Richtlinien erstellt und entwickelt, die sicherstellen sollen, dass Besucher im Rahmen ihrer Beschäftigung mit der Antarktis eine bereichernde Bildungserfahrung haben.

Der Schutz der einzigartigen antarktischen Umwelt vor Krankheitserregern, fremden Arten und Umweltverschmutzung steht bei der IAATO an oberster Stelle. Dazu hat die Organisation umfangreiche Regeln für die Besucher mit Experten erarbeitet. Bild: Michael Wenger

Alle IAATO-Betreiber rekrutieren Experten, die an Bord ihrer Schiffe oder in ihren Basislagern strukturierte Bildungsprogramme anbieten, sodass die Gäste, wenn sie die Region erreichen, ihre Rolle beim verantwortungsvollen Besuch des Kontinents verstehen. Sie erhielten obligatorische Briefings, schrubbten ihre Kleidung und Ausrüstung sauber und hatten Gelegenheit, Vorlesungen über Polarforschung, Erkundung und Führung zu besuchen – alles im Namen der Antarktis-Botschafterprogrammes.

Die IAATO hat die durch die COVID-19-Pandemie verursachte Betriebspause genutzt, um ein Antarktis-Botschaftspaket zur Unterstützung von Bildungsprogrammen zu entwickeln; einschliesslich Ressourcen für Aussendienstmitarbeiter, wiederkehrende Gäste und Antarktis-Enthusiasten, die Ende 2021 eingeführt werden. Im Mai dieses Jahres hat die Mitgliederorganisation ihre Definition eines Antarktis-Botschafters formalisiert als jemand, der:

– Liebt und respektiert die Region (L);

– Erzieht andere durch das Teilen ihrer antarktischen Erfahrungen (E);

– Befürworter der Antarktis, wenn sich Gelegenheiten ergeben (A),

– Schützt die Antarktis durch positive Veränderungen zu Hause (P).

Susan Adie, langjährige Vertreterin in der IAATO, leitet die Arbeitsgruppe, die das Antarctic Ambassador Programm erarbeitet hat. Damit sollen Besucher der Antarktis noch stärker in die Schutzbemühungen eingebunden werden und zu mehr Verständnis in der Gesellschaft für die Antarktis beitragen. Bild: IAATO

Die Idee hinter dem neuen Akronym L.E.A.P ist es, jeden zu befähigen, als Botschafter in Aktion zu treten und ihr Wissen und ihre Leidenschaft zur Unterstützung der Antarktis einzusetzen.

Susan Adie von der Education & Outreach Working Group der IAATO, die die Entwicklung des Antarctic Ambassadorship Day leitet, sagte: „Die Gemeinschaft der Antarctic Ambassadors ist im Laufe der Jahre organisch gewachsen, von Wissenschaftlern, Doktoranden und Aussendienstmitarbeitern bis hin zu wiederkehrenden Besuchern, Schülern und Umweltschützer der Gemeinde. Die letzten 18 Monate haben uns die Gelegenheit gegeben, uns darauf zu konzentrieren, das Botschafterkonzept der IAATO zu formalisieren und in ein messbares Programm zu überführen, das über die Aktivitäten der Expedition hinausgeht und es einem breiteren Publikum zugänglich macht. Der Tag der Botschaft ist ein Tag des Feierns, der Inspiration und der Bildung.»

Das Datum des Antarktis-Botschaftertags wird näher an der Zeit bekannt gegeben, wird jedoch im April 2022 zum Abschluss der Antarktissaison stattfinden.

Pressemitteilung IAATO

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