Schwammfossilien und lokale Abkühlung: Drei tschechische Entdeckungen aus der Antarktis | Polarjournal

Seit 2007 hat das tschechische Antarktisprogramm eine Reihe von Entdeckungen in der Antarktis gemacht. Im Folgenden beschreibt Daniel Nývelt, Leiter des Programms, drei der wichtigsten davon.

Auf dem antarktischen Kontinent gibt es etwa 70 Forschungsstationen, die von 29 verschiedenen Ländern betrieben werden. Sie sind unterschiedlich groß, aber jede von ihnen trägt auf ihre Weise zum wissenschaftlichen Erkenntnisgewinn bei.

Aber wenn so viele Stationen in Betrieb sind, was macht dann eine einzelne Station aus? Gibt es in diesem öden und eisigen Kontinent genügend Entdeckungen zu machen, um all diese Stationen zu rechtfertigen?

Betrachtet man den Fall der tschechischen Antarktisstation Mendel Polar Station, so scheint die Antwort ein klares Ja zu sein.

„Wir haben viele einzelne Entdeckungen gemacht, aber unsere wichtigste Errungenschaft ist die kontinuierliche Überwachung der antarktischen Umwelt“, so Daniel Nývelt, Leiter des tschechischen Antarktisprogramms, gegenüber PolarJournal.

„Dies liefert Daten für die antarktische Gemeinschaft, und da wir die einzige Station auf James Ross Island haben, fügt sie ein Stück zum Puzzle des gesamten Kontinents hinzu“, sagte er.

Drei wichtige Entdeckungen

In der Mendel-Polarstation forschen verschiedene Arten von Wissenschaftlern: Paläoklimatologen, Paläontologen, Klimatologen und Glaziologen, um nur einige zu nennen.

Und auch wenn die einzelnen Entdeckungen zweitrangig sind, kann Daniel Nývelt doch einige nennen, auf die er stolz ist.

1. Die Fossilien der Schwämme

Rund um die James-Ross-Insel, auf der sich die Mendel-Station befindet, sind viele seltsame Fossilien zu finden. Lange Zeit, bevor die Tschechen auf die Insel kamen, waren diese Fossilien zwar bekannt, aber falsch identifiziert worden.

Einige der Fossilien waren in einem Archiv des British Antarctic Survey aufbewahrt worden, so dass sich ein tschechischer Paläontologe vor Beginn der Feldarbeit auf der Insel aufmachte, um sie zu untersuchen.

„Schwämme sind sehr hässliche Organismen, die sehr opportunistisch sind und sich im Laufe der Zeit nicht verändern, und als dieser Typ diese hässlichen Fossilien im Archiv entdeckte, ging er hin und fragte: ‚Was zum Teufel ist das?'“

Die britischen Geologen wussten nicht, worum es sich dabei handelte, aber Radek, der auf Schwämme spezialisiert war, erkannte sie sofort.

Und so wurden die ersten Schwämme in der Antarktis offiziell in einem britischen Archiv entdeckt. Als der tschechische Paläontologe selbst auf die James-Ross-Insel fuhr, fand er bald Hunderte von anderen.

Dies ermöglichte einen unschätzbaren Einblick in das Leben in der Antarktis vor Millionen von Jahren, als der Planet wärmer war und mehr Arten auf dem Kontinent leben konnten.

2. Gletscherwasser verursacht lokale Abkühlung

Die zweite Entdeckung, von der Daniel Nývelt spricht, war anfangs ein Rätsel.

Als die Tschechen die James-Ross-Insel besuchten, stellten sie fest, dass einige der dortigen Gletscher immer größer wurden. Dieses Phänomen, das hauptsächlich zwischen 2009 und 2015 auftrat, scheint der globalen Erwärmung zu widersprechen.

Die tschechischen Forscher haben jedoch gemeinsam mit britischen und spanischen Forschern einen besonderen Grund dafür entdeckt.

„Vor 2009 hat das Abschmelzen des antarktischen Eisschilds für kurze Zeit viel Süßwasser produziert. Dieses Süßwasser gefriert bei einer höheren Temperatur und bildet so einen Deckel auf dem salzigen Ozean, was dazu führte, dass dieser früher gefror und sich stärker ausdehnte“, erklärt Daniel Nývelt.

Das sich ausdehnende Meereis wiederum führte dazu, dass die Atmosphäre über der Antarktis kälter wurde und sich die dortigen Gletscher ausdehnten. Doch 2016 war ein besonders warmes Jahr, und die Abkühlung kehrte sich wieder um, so dass die Erwärmung in der Antarktis mit der in der Arktis übereinstimmte.

Die Entdeckung ist jedoch nach wie vor wichtig, denn sie zeigt, warum kurzfristige Abkühlungsereignisse mit einer langfristigen Erwärmung des Planeten vereinbar sein können.

3. Extrem hoher Verlust an lokalen Gletschern

Die dritte Entdeckung ist neu und noch unveröffentlicht.

Das tschechische Team hat einen besonders hohen Eisverlust der Gletscher auf der James-Ross-Insel festgestellt. Dieser Verlust begann 2016 und beschleunigte sich 2019, bevor im Jahr 2022 ein Verlust von mehr als zwei Metern Eis registriert wurde, mehr als fünfmal so viel wie in den Vorjahren.

„Wir kennen diese Art von Verlusten von Svalbard und der Arktis, wo sie vor 15 Jahren auftraten, aber wir hätten nie gedacht, dass sie so schnell in der Antarktis auftreten würden“, sagte Daniel Nývelt.

Die rasche Zunahme der Gletscherschmelze bedeutet auch eine Abnahme der Albedo, eines Begriffs, der die Menge des von der Erdoberfläche reflektierten Sonnenlichts beschreibt. Dies wiederum wird zu einer weiteren Erwärmung des antarktischen Kontinents führen.

„Als wir vor 15 Jahren auf der James-Ross-Insel begannen, sagten wir in unserer ersten Studie voraus, dass die Gletscher 150 bis 200 Jahre überleben würden. Aber nach den neuen Daten werden sie nur noch 30 Jahre überleben. Das ist eine sehr schnelle Veränderung, und es könnte sogar noch schlimmer werden“, sagte Daniel Nývelt.

Vergangenheit, Gegenwart, Zukunft

Die drei obigen Beispiele zeigen nur einige der vielen Entdeckungen, die auf der Mendel-Polarstation gemacht wurden. Auch wenn einige dieser Wahrheiten unbequem sind, so sind sie doch wichtig, um der Menschheit zu helfen, die bevorstehenden Klimaveränderungen zu verstehen.

Darüber hinaus verdeutlichen sie die große Vielfalt der Arbeiten, die an einer einzigen Antarktisstation durchgeführt werden.

„Diese Entdeckungen zeigen, wie wir sowohl die Vergangenheit erforschen, die Gegenwart beobachten und messen als auch zukünftige Veränderungen vorhersagen können“, so Daniel Nývelt.

Ole Ellekrog, PolarJournal

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